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Una solución olvidada a los problemas de las lentes de zoom

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Desde hace unos años, he tenido en mi colección una lente muy extraña . Lo compré principalmente por su valor como coleccionable, así que, hasta ahora, realmente no he pasado mucho tiempo jugando con él. Hecho en 1975, este objetivo manual Minolta MC Rokkor-X 40-80mm f / 2.8 es un cachorro extraño.

Cuando se introdujo por primera vez, ningún otro objetivo zoom podía superar su calidad de imagen y realmente no tenía mucha competencia hasta los últimos años. Esto se debe en gran parte a su exclusivo diseño de caja de engranajes que buscaba superar el problema con las lentes con zoom que aún enfrentamos hoy.

En 1959, Voigtlander lanzó el primer objetivo con zoom de cámara fija de 35 mm disponible comercialmente, el Zoomar de montaje Bessamatic 36-82 mm f / 2.8. Su diseño mecánico no le sería desconocido ya que el enfoque y la distancia focal se ajustaron a través de algunas vueltas redondas del cañón de la lente. Este diseño helicoidal simple sigue siendo el único método común que utilizan los fabricantes para hacer que nuestras lentes se acerquen y se enfocen.

Cuando gira los anillos de zoom / enfoque de una lente, la óptica se transporta hacia adelante o hacia atrás a través de un barril roscado. Este diseño da como resultado una relación de movimiento fija de los grupos ópticos montados dentro de ese helicoide.

El problema con esto es que cada distancia focal requiere un ajuste ligeramente diferente del elemento de la lente / espacio entre grupos para corregir adecuadamente las aberraciones, y la relación fija de un helicoide no puede proporcionar ese tipo de varianza. El helicoide es relativamente simple, fácil de hacer y su forma se adapta a un diseño físico adecuado de una lente. Si una lente fuera diseñada para tener la menor cantidad de compromisos posible, podría verse enormemente diferente de lo que vemos sentado en los estantes de las tiendas.

Sin embargo, por simplicidad, los fabricantes se han quedado con el helicoide y en su lugar han invertido en superar sus deficiencias mecánicas con soluciones ópticas . Con los años, los diseñadores de lentes, con la ayuda de las computadoras, han aprendido cómo mejorar los diseños ópticos de la lente del zoom para evitar la mayoría de las limitaciones del helicoide de relación bloqueada. Los zooms modernos todavía no son tan buenos como una lente principal, pero, con elementos de lentes asféricos y recubrimientos elegantes para ayudar, se están acercando bastante.

A principios de la década de 1970, los ingenieros de Minolta, armados con sus reglas de cálculo y cigarrillos, intentaron pensar fuera de la caja para crear un diseño de lente que permitiera un posicionamiento preciso de los grupos ópticos en una lente con zoom. Lo que se les ocurrió fue tan inteligente que requirió que lo pusieran dentro de una caja, una caja de cambios, para ser precisos.

En lugar de trabajar con las limitaciones de un diseño helicoidal, este grupo inteligente decidió abandonar todo ese concepto y crear uno nuevo donde los grupos de lentes serían bendecidos con la libertad de moverse independientemente el uno del otro. Se les ocurrió este diseño de caja de cambios poco ortodoxo que impulsa 12 elementos ópticos en 12 grupos separados a lo largo de rieles lineales que funcionan con engranajes. Con las cadenas de movimiento de relación fija emitidas desde ellos, todo el diseño de la lente podría “arreglarse” para un posicionamiento preciso de la óptica para corregir mejor las aberraciones en todo el rango de distancias focales.

Lo que hicieron fue descubrir cómo hacer un objetivo zoom portátil que esté tan bien corregido en su rango de distancias focales como lo estaría un objetivo de distancia focal fija, esa es la teoría, de todos modos.

A pesar de la apariencia extraña y verruga de su solución, los ingenieros de Minolta lograron con esta lente algo verdaderamente único y especial. No se puede confundir esta lente con ninguna otra, eso es seguro.

Con un peso de 19.75 onzas (560 g), no es particularmente grande o pesado. De hecho, incluso con toda la maquinaria metálica dentro de esta lente, es casi exactamente la mitad del peso de los actuales 24-70 mm f / 2 de Nikon.8 VR.

El foco se ajusta girando la rueda grande mientras que la distancia focal se controla moviendo el brazo de la palanca. Ambos controles son muy suaves y fáciles de mover en su rango de movimiento bastante corto. La rueda de enfoque presenta una escala de distancia precisa con índice infrarrojo.

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La lente tiene un elemento frontal recubierto de 55 mm de diámetro. Aquí puede ver el perfil de la caja de cambios que se fija al lado izquierdo del cuerpo de la lente.

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¿Mencioné que tiene un modo macro?? La lente tiene un vástago de metal que sale de la caja de cambios que, cuando se retuerce en sentido antihorario y se empuja hacia adentro, desplaza todo dentro de la lente hacia adelante, esencialmente poniendo más espacio entre el plano de la película / sensor y el elemento trasero (lo mismo que un extensión tubo hace). El resultado de este cambio hacia adelante es una reducción en la distancia focal mínima de 3.3 pies (1.01 m) a 1.2 pies (.37 m) @ 40 mm.

En esta imagen, el tallo está en su posición normal

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Aquí, el tallo se muestra en la posición Macro. Al empujar este vástago, la palanca de la distancia focal se desplaza hacia adelante con el vidrio interno. Qué diseño tan genial y loco!

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Veamos qué tan bien se traduce todo el esfuerzo de ingeniería en hacer imágenes con esta lente.

Mi hermana me contó sobre esta fila de viejos silos que se sientan junto a una carretera de dos carriles no muy lejos de donde vivo. Ayer, tuve que hacerlo mientras hacía mandados. En el viaje de regreso, me detuve para esta toma. Tenía la lente configurada en 40 mm y la abertura estaba abierta en f / 2.8 en un Sony a7R Mark II. Esta fue la primera toma que tomé y la agarré apresuradamente debido a la iluminación única. Eso no es viñeta en la hierba. Pasar sobre la cabeza era una nube espesa y oscura que proyectaba la luz más extraña sobre esta escena. Tan pronto como disparé esto y el sol volvió a salir a la intemperie.

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En la misma carrera de recados, me encontré con este viejo coche de policía Chevrolet. La longitud focal fue de 80 mm @ f / 8.

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Estaba muy interesado en ver qué tan bien la lente controlaría las aberraciones cromáticas al disparar este cromo brillantemente iluminado. No he usado un objetivo zoom anterior a la década de 1980 que no produjera algo de púrpura en un disparo como este. Felicitaciones a los ingenieros de Minoltas porque no había ninguno. Acercado al 400% en el archivo RAW de 42 megapíxeles No pude ver nada más que cromo brillante y óxido colorido. 80 mm @ f / 4

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La Jelly Palm en nuestro patio delantero está llena de fruta en esta época del año. Disparé esto con el modo Macro de la lente habilitado. 40 mm @ f / 2.8

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Solo un tazón de plátanos en la mesa. Disparo en algún lugar alrededor de 50 mm @ f / 5.6

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El árbol Magnolia en el patio está brotando nuevos brotes. Modo macro, 40 mm @ f / 2.8. A la sombra y retroiluminado, el color y el contraste son buenos y el fondo desenfocado es agradablemente suave y no distractor.

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Mi segunda hija mayor tuvo la amabilidad de detenerse un momento para este tiro final. 80 mm @ f / 2.8

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¿Qué puedo decir?? La lente es asombrosa. Todo el esfuerzo realizado en el diseño de esta extraña lente impulsada por caja de cambios parece haber resultado en una excelente lente zoom de rango medio. Cuando comencé a disparar con él, lo encontré un poco juguetón usando una palanca y una rueda para hacer ajustes, pero después de un tiempo me encariñé; en realidad es muy divertido de manejar.

No sostienes esta lente como lo harías con un zoom tradicional, con las manos envueltas alrededor del cañón. Lo mantengo apoyado con la caja de cambios apoyada en la palma hacia arriba de mi mano izquierda y uso mi pulgar para mover la palanca de distancia focal y el dedo índice para girar la rueda de enfoque. La distancia de viaje de ambos es la correcta para que no mueva los dedos fuera de su rango natural o tenga que hacer movimientos repetitivos.

Puedo recomendar esta lente a cualquiera que quiera tener un pedazo de historia y / o llamar la atención sobre su próximo paseo fotográfico. Comparando esto con mi lente zoom favorito, el increíble Minolta MD 35-70mm f / 3.5, diría que al menos es igual. Ambos tienen aproximadamente el mismo tamaño y peso y tienen un rango similar de distancias focales.

De hecho, esta lente Minolta 40-80mm f / 2.8 es el antecedente de 35-70mm f / 3.5 (por lo tanto, para risas, la usé para tomar fotos de la lente). Minolta probablemente descubrió que el diseño inusual y la complejidad de hacer esta lente de caja de cambios era prohibitivo y volvió a la mesa de dibujo para llegar a un compromiso equilibrado.

Solo hicieron dos versiones antes de analizar toda la idea. La lente que tengo es la versión “MC” de primera generación. Se hizo una versión “MD” en 1977 y después de eso, dejaron de fumar. Ambas versiones todavía se pueden encontrar a la venta en línea, pero le advierto que esta lente tiene un precio para el colector comprometido.

Para obtener una copia buena y completamente funcional de esta lente, puede esperar un rango de precios de $ 600- $ 1,000. Algunas copias de esta lente han sufrido una caja de cambios incautada y sería extremadamente difícil encontrar una tienda que esté dispuesta a abrirla para intentar su reparación. Siendo ese el caso, un modelo que no funciona que esperaría ver vendiendo por $ 200- $ 300.

Sobre el autor: Tom Leonard es un fotógrafo aficionado, ingeniero y padre de 9. Puedes leer sus reflexiones y seguir sus viajes en su blog. Esta publicación también fue publicada aquí.

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