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Un destacado fotógrafo documental de la Gran Bretaña de la posguerra

“No puedo filmar la fotografía callejera donde vivo. Mi ciudad es muy aburrida. Necesito viajar más para explorar lugares exóticos para poder disparar más.Esos son sentimientos que tuve hace algún tiempo sobre mi fotografía. En este video y artículo, me gustaría desafiar estos puntos de vista mirando a uno de los fotógrafos documentales más famosos y exitosos del mundo. Hablemos de Martin Parr.

Martin Parr es uno de los fotógrafos documentales más famosos y exitosos del mundo. Ha aparecido en más de 80 exposiciones y ha publicado más de 80 álbumes de fotos. Su trabajo cubre temas como el turismo de masas, el consumismo y el estilo de vida. Las exposiciones brillantes, la saturación de alto color, (a menudo) el humor y la exageración son cosas que describen el estilo característico de Parr.

Parr nació en 1952 en Inglaterra. Comenzó a interesarse por la fotografía durante su adolescencia. Su abuelo era fotógrafo aficionado y le prestó una cámara cuando salieron disparando juntos.

En la década de 1970, Parr disparó en blanco y negro con un Leica M3 de 35 mm. En los años 80, utilizó mucho formato medio y flash. A mediados de la década de 2000, cambió a digital, primero usando una pequeña cámara digital Sony y luego una Canon 5D.

Durante sus años escolares, aprendió fotografía en el cuarto oscuro y filmó historias de fotos para la revista escolar. Fue aceptado en cursos de fotografía a tiempo completo en el Politécnico de Manchester, que fueron tres años muy importantes para su carrera y habilidades.

Parr fue presentado a la fotografía contemporánea por su profesor de arte en la escuela primaria. También fue una gran inspiración Revista Creative Camera , que contó con muchos fotógrafos contemporáneos como Lee Friedlander y Cartier-Bresson.

Pero no fue tan fácil. Es importante comprender que la fotografía artística no era algo muy respetado dentro de los círculos artísticos en ese entonces, a diferencia de hoy, cuando tenemos tantas oportunidades de visitar galerías y espectáculos fotográficos. Aunque el Museo de Arte Moderno estableció el Departamento de Fotografía en la década de 1930 en Nueva York, a los museos y establecimientos de arte del Reino Unido no les gustó el cambio y lo vieron como un movimiento populista.

Al pensar en fotógrafos documentales, generalmente tengo una idea bastante clara de qué problema social, conflicto o guerra probablemente cubrió el fotógrafo. Sin embargo, el tema principal de Parr ha sido el ocio durante casi 50 años de su carrera. Lo que le gusta de fotografiar a las personas durante el ocio es que, durante el tiempo libre que las personas tienen, hacen lo que les gusta y define la sociedad y quiénes son las personas dentro de esa sociedad.

Me encanta la fotografía callejera en color, pero cuando miramos a los grandes maestros de fotografía, la gran mayoría de ellos usaban blanco y negro mientras filmaban bellas artes y fotografía documental. Ahora, esto fue, por supuesto, porque 1) la película en color no estaba disponible y 2) era costosa. Sin embargo, incluso cuando se hizo más accesible, muchos fotógrafos aún optaron por no usarlo.

Parr ya filmó una película en color para su proyecto Home Sweet Home a principios de los años 70, y hizo la transición completa al color en 1982. Estaba usando principalmente Fuji 400 Superior y Agfa Ultra, lo que resultó en los colores brillantes por los que se conocen sus fotografías.

En sus propias palabras, la actitud de Parr es mostrar el lado bueno y el malo de la vida contemporánea.

“Cuando salgo a disparar, es un poco como una telenovela”, dijo. “Identifico los lugares donde quiero fotografiar, y luego espero a que los personajes correctos caigan en su lugar.”

Muchos conflictos y problemas provienen de la ausencia de algo, ya sea dinero, derechos, injusticias, etc. Lo que me gusta de la fotografía de Parr es que cubre el otro extremo: tener demasiado dinero o demasiado tiempo libre. Sus fotografías contrastan con lo que ves cuando visitas tu sitio web de noticias favorito.

Creo que es genial documentar cosas tan comunes como la vida en la playa o las exposiciones caninas porque cuando las generaciones futuras examinen los archivos, no solo verán fotografías de guerra, problemas sociales o selfies de Instagram. Pero también verán una vida cotidiana; a veces divertido, a veces surrealista, pero siempre una visión no escenificada de la percepción de Parr de la realidad.

A diferencia de los viejos maestros y sus fotografías, que muchas personas llaman “atemporales”, las fotografías de Parr son definitivamente no atemporales. Están muy anticuados, pero no es necesariamente algo malo. Es, por ejemplo, la razón por la que Parr pudo capturar los cambios en Gran Bretaña con bastante precisión. Parr fue influenciado por muchos fotógrafos famosos como Henri Cartier-Bresson, Bill Brandt, Robert Frank y Garry Winogrand.

Sin embargo, su mayor inspiración puede ser el trabajo de Tony Ray-Jones, quien también fue fotógrafo documental de Inglaterra, centrándose principalmente en festivales y actividades de ocio con humor surrealista. Este es también el tema de las coloridas fotografías de Parr.

Cuando hablamos de color, Parr en realidad no procesa sus propias imágenes. No es que las imágenes no se procesen en absoluto, pero él no lo hace él mismo. Explica eso en una entrevista para Canon Europe.

“Nunca he procesado un archivo en mi vida”, dice. “Solo sé que cuando miro las fotos se ven bien. Louis, que hace eso trabajo para mí, conoce mi paleta de adentro hacia afuera. Él sabe lo que me gusta, cómo quiero que se impriman, por lo que es muy raro que diga: “No creo que esa impresión sea correcta”. Si lo hago, lo modificamos.”

Cuando se le preguntó acerca de bombear los colores en Photoshop, Parr respondió: “No, en absoluto, simplemente dejo que el color se vea lo más natural posible, pero por supuesto el flash ayuda a la saturación.”

El uso de flash a la luz del día es una de las técnicas de firma de Parr. Cuando, por ejemplo, miramos sus fotografías de los supermercados Tesco, Marks and Spencer o Islandia, el flash ayuda a expresar la alienación, que a menudo es una marca registrada de estas grandes tiendas anónimas.

Al observar el trabajo de Parr, es seguro que estamos viendo algo completamente diferente a la mayoría de las imágenes que las personas suelen mostrar cuando quieren presentar sus carteras. Pero, ¿cómo te metes en este tipo de fotografía??

Uno de los primeros trabajos fotográficos que Parr tuvo fue fotografiar en el campamento de vacaciones de Butlin, que era un complejo vacacional que proporcionaba vacaciones asequibles para las familias británicas comunes. A Parr y su amigo se les pagó para hacer retratos y fotografías casuales para los clientes de Butlin. Después de tomar esas fotos, eran libres de hacer su propio trabajo.

Para mí, es un enfoque fresco y agradable en momentos en que la fotografía es más grande que nunca y estamos abrumados con todo tipo de fotografía de “quiero ser perfecto”. Esta búsqueda constante de selfies perfectos, paisajes impresionantes o tomas callejeras pulidas publicadas en Instagram está en todas partes. Incluso he sido víctima de esta tendencia cuando filtro mis fotografías sobre la base de “¿es esta foto súper hermosa o es algo que nadie ha fotografiado??”

Pero cuando intentamos producir esas fotografías tipo revista, terminamos exactamente con eso: cliché de fotografías estilo revista. Cuanto más intentas hacer que se vean nuevos y sorprendentes, más comunes aparecerán (al menos en mi opinión).

Ahora, esto no quiere decir que las fotografías de Parr no sean fotografías de alta calidad, y no me atrevería a criticar el trabajo de Parr con mi experiencia limitada. Lo que quiero decir es que cuando veo sus imágenes, puedo apreciar cómo puedes crear arte básicamente en cualquier lugar donde vivas. No es necesario ser un influencer de Instagram que viaja a lugares exóticos para tomar imágenes increíbles.

Y cuando lo piensas, ni siquiera tiene sentido. Es su objetivo hacer que las cosas comunes parezcan interesantes. En la era global actual, donde sus imágenes se comparten en todo el mundo, cada ubicación es exótica e interesante para alguien que vive en otro lugar. Por lo tanto, no se enoje porque no está viviendo en París y cree que es por eso que no puede filmar fotografía callejera ni ningún tipo de fotografía porque el lugar en el que vive es simplemente “aburrido”.”

Creo, y las fotografías de Parr son un gran ejemplo de esto, que cualquier lugar puede ser increíble, y si realmente te gusta la fotografía, realmente no importa dónde vivas. Ha mostrado a otros fotógrafos y fanáticos de la fotografía cómo mirar el mundo de manera diferente.

Parr también hizo varias películas, y puedes ver clips de algunas de ellas en su sitio web. Las películas documentales consisten en diálogos con los temas que fotografió y son un buen viaje a finales de los 90 y principios de la década de 2000. Diría que el estilo del sitio web complementa muy bien su trabajo. Verás lo que quiero decir una vez que los veas.

Parr comenzó la Fundación Martin Parr, que abrió en 2017 en Bristol, donde vive. El objetivo de la fundación es preservar el archivo de Martin Parr, realizar una creciente colección de obras de fotógrafos británicos e irlandeses seleccionados y albergar una biblioteca en expansión de libros de fotos británicos e irlandeses. La fundación tiene una galería y biblioteca con más de 5,000 libros de fotógrafos británicos e irlandeses, así como catálogos completos de publicaciones importantes como Cámara creativa y Camera Work con fines educativos y de investigación. .

Parr también es un recolector de objetos: recoge no solo postales sino también algunos más … objetos inusuales . Se refiere a ellos como “pura locura”.”Para comprender mejor lo que quiere decir con eso, solo eche un vistazo, por ejemplo, a una colección de Saddam Hussein Watch. Si está más interesado en eso, le recomendaría el libro de Parr Objetos de 2008.

Martin Parr también es miembro de la prestigiosa Magnum Photos, una cooperativa fotográfica internacional con algunos de los fotógrafos más conocidos, fundada por un grupo de fotógrafos legendarios que incluía a Robert Capa, David “Chim” Seymour y Henri Cartier- Bresson.

Solo para darle una idea de lo difícil que es convertirse en miembro, en realidad lleva cuatro años convertirse en un miembro de pleno derecho desde el momento en que se convierte en Nominado. Los miembros se reúnen una vez al año para votar sobre nuevos miembros potenciales y generalmente aceptan solo uno o dos fotógrafos.

Ahora, lo interesante es que en realidad no fue fácil para Parr unirse, ya que algunos de los miembros del ala más conservadora dentro de Magnum estaban en contra. Sin embargo, finalmente pudo obtener los dos tercios necesarios para ser miembro por un voto y se unió en 1994. En 2014, Parr fue votado como presidente de Magnum Photos International, un cargo que ocupó durante tres años y medio hasta 2017.

Martin Parr está trabajando actualmente en un nuevo programa y libro sobre sus imágenes de Irlanda para el otoño de 2020. Si desea obtener más información sobre lo que Martin Parr está haciendo actualmente, puede consultar todos sus eventos en su sitio web. También puede comprar libros firmados de Martin Parr en su sitio web. Parr también dirige un canal de YouTube donde entrevista a sus colegas fotógrafos, y debo decir que es uno de mis canales favoritos, así que definitivamente échale un vistazo.

Como dice Val Williams en la retrospectiva de Martin Parr, la fotografía de Parr es esencialmente un reflejo de una intensa curiosidad. Es incómodo porque, en muchos sentidos, saca lo peor de nosotros, nos hace despreciables o tontos, snob o cínicos. Del mismo modo, sus fotografías son una especie de broma práctica, aparentemente inofensiva pero destinada a hacernos el ridículo.

Sobre el autor : Martin Kaninsky es fotógrafo, crítico y YouTuber con sede en Praga, República Checa. Las opiniones expresadas en este artículo son únicamente las del autor. Kaninsky dirige el canal All About Street Photography. Puede encontrar más de su trabajo en su sitio web, Instagram y el canal de YouTube.

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