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Cómo filmé una serie de fotos basada en The Twilight Zone

 

Hab√≠a estado ansioso por hacer una serie de fotos compuestas durante bastante tiempo. Es algo que nunca hab√≠a hecho hasta este momento, pero era y actualmente soy un gran admirador de la forma de arte. He estado siguiendo a los grandes fot√≥grafos compuestos como Dave Hill y Drew Lundquist durante los √ļltimos a√Īos.

Soy un aficionado, se podr√≠a decir: trabajo en una compa√Ī√≠a llamada mOcean dirigiendo comerciales, pero tengo la suerte de poder filmar fotograf√≠as para algunos de los carteles de pel√≠culas y televisi√≥n que tambi√©n aparecen. Aprend√≠ casi todo lo que s√© sobre Photoshop de mis amigos en esa industria del arte clave.

Una noche, estaba viendo el episodio “Ojo del titular” de The Twilight Zone y me golpe√≥: deber√≠a crear un proyecto de pasi√≥n en torno a esta querida serie. Podr√≠a revivir a estos personajes ic√≥nicos a todo color. Lo primero que hice fue llamar a mi socio productor, Austin Sepulveda, y a la maquilladora, Courtney Christina.

Preparación

Puede sonar hacia atrás, pero el presupuesto y el cronograma no fueron el primer paso de nuestra preparación. Después de todo, tenía que saber qué iba a disparar. La idea era concebir tres miniaturas de mis episodios favoritos, pero eso pronto se infló a doce. Que puedo decir?

Cada una de las miniaturas fue un bosquejo en Photoshop con fotograf√≠a e ilustraci√≥n de stock. Cualquier cosa para transmitir el punto. Ver√°s que no hab√≠a ning√ļn plan para disparar “La Odisea del Vuelo 33”. Eso sucedi√≥ despu√©s del hecho con alguna fotograf√≠a extra.

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A partir de ahí, decidimos que un presupuesto manejable sería de $ 275. Las modelos tendrían que traer su propio guardarropa, pero algunas necesitarían disfraces especiales. También necesitábamos comprar o alquilar algunos accesorios clave: los anteojos rotos, el espejo de maquillaje, etc. Para los accesorios de especialidad, contactamos a todos los que podrían darnos una pista, con la esperanza de que su pasión por Twilight Zone y su simpatía por nuestro bajo presupuesto produjeran resultados. El talentoso fabricante de utilería Ryan Nagata nos prestó su escultura Invaders Spaceman para usar, y Bad Robot Productions nos permitió disparar su réplica del Mystic Seer.

Intentamos colaborar con varios maquilladores de SFX para “Eye of the Beholder”, pero nada funcion√≥. En cambio, recurrimos a reunir tantas fotos de referencia de m√°scaras de cerdo como pudimos, y luego injertarlas en la cara en Photoshop.

Fue un gran beneficio tener un productor en este proyecto que ayudara a obtener art√≠culos mientras filmaba placas de fondo. Est√°bamos planeando todo el proyecto en nuestro tiempo libre, las horas de la tarde de la semana. Lo mejor de las sesiones de fotos versus los cortometrajes es que puedes agarrar una placa de fondo en casi cualquier lugar con relativa facilidad. Dispar√© a comensales, perchas de aviones, moteles …

La mayor√≠a de los propietarios de tiendas fueron generosos al permitirme romper un plato r√°pido. Le ped√≠ favores a mis amigos para que me dieran acceso a otros lugares, como la caba√Īa de troncos. El plato de la calle en ‚ÄúD√≥nde est√°n todos?”es una foto del conjunto de metro de backlot de Universal Studios. Lo saqu√© de la parte trasera del tranv√≠a tur√≠stico.

Algunos fondos eran imposibles de filmar en ese momento, así que recurrí a las imágenes de archivo. Como este es un proyecto apasionado, pude comprar todo con licencias de uso personal. Recomiendo sitios como Unsplash y Photobash para activos de composición de alta calidad como cielos o atmósfera. También utilicé varios otros paquetes de imágenes de Photobash para construir fondos, como sus colecciones Eilat Desert y Abandoned Interior.

El siguiente paso fue el casting. Una vez más, este era un presupuesto de cordón de zapatos, así que intenté elegir tantos amigos y colaboradores anteriores como sea posible. Pero todos tenían que ser correctos para el papel. Entonces, para los pocos personajes que no podía elegir con personas que conocía, recurrí a LACasting, donde encontré modelos que estaban dispuestos a trabajar gratis ya que eran fanáticos del programa.

Shoot

Limpiamos toda la sala de estar de mi departamento y configuramos un 9 ‘gris sin costuras para el rodaje. El espacio era definitivamente limitado, pero lo hicimos funcionar. Dispar√© con el siguiente equipo.

  • 2x Einstein E640
  • D800
  • PlM Umbrella
  • PCB Large Octabox
  • Elinchrom 39 “Octa profunda
  • Fotek Softlighter
  • PCB Beauty Dish

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Utilicé una Canon 5D Mark III y una 24-105mm L como mi lente principal. Disparé atado a Capture One a través de mi iMac 5K, que fue genial para poder ver la iluminación y la composición antes de pasar de cada configuración.

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Tuvimos que movernos r√°pido, con 40 configuraciones de iluminaci√≥n √ļnicas durante los 2 d√≠as de rodaje. Cuando llegaba cada modelo, levantaba la miniatura PSD y hac√≠a referencia a la luz y el color de la escena, ajustando mi configuraci√≥n y la posici√≥n de la c√°mara en consecuencia. Me gustar√≠a decir que ten√≠a todas las configuraciones y opciones de modificador planificadas con anticipaci√≥n, pero para ser honesto, cualquier tipo de previsi√≥n dio paso al impulso en el d√≠a. Encuentra un ritmo cuando te mueves tan r√°pido, y ciertas t√©cnicas comienzan a funcionar bien, por lo que las repites. Aqu√≠ est√°n todos los disparos RAW. Se puede decir, r√°pidamente descubr√≠ que el PLM Umbrella era el favorito para la luz de fondo.

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Postproducción

El primer paso de la postproducci√≥n fue preguntarme en qu√© demonios me met√≠. No pod√≠a retroceder ahora, hab√≠a m√°s de 20 personas que me dieron su tiempo y ten√≠an grandes expectativas sobre el producto final. Comenc√© lanzando mis fotos favoritas a toda la competencia, formando bloqueos √°speros. Todo lo que pod√≠a pensar era en lo mal que lo hab√≠a arruinado. C√≥mo deber√≠a haber encendido a esta persona m√°s as√≠. C√≥mo deber√≠a haber sido un √°ngulo ligeramente inferior en esto. C√≥mo deber√≠a haber filmado solo para una imagen y no doce …

Pero todo esto es normal.

No creo haber hecho un compuesto donde pens√© que era oro puro desde el principio hasta el final. La mayor√≠a de las veces, el 99% de mi energ√≠a se gasta tratando de “salvar” la pieza. Me resulta m√°s f√°cil separar al fot√≥grafo del compositor. No puedo avergonzarme por no hacer todo bien durante el rodaje. Para eso es el aprendizaje. Necesito ser proactivo y encontrar soluciones creativas. Ver√° que algunos de mis primeros pulgares WIP (trabajo en progreso) son muy diferentes de la imagen final.

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Pero despu√©s de algunas rondas de mover personas, intercambiar fondos y volver a escalar, finalmente encontr√© la mayor√≠a de los compuestos en un buen lugar. Ahora era el momento de construir estas cosas …

Siempre disparo RAW. Intento ser lo m√°s destructivo posible. As√≠ que traigo mi fotograf√≠a como capas de objetos inteligentes de la c√°mara RAW. Puede hacer esto sosteniendo SHIFT cuando est√° en la c√°mara RAW. Eso convertir√° “imagen abierta” en “objeto abierto”, lo que le da la capacidad de volver a la c√°mara RAW y reajustar la foto original a medida que desarrolla el compuesto.

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Por lo general, pinto reflejos y sombras con curvas, pero si necesitan tener un rango de valor algo extremo, puedo eliminar f√°cilmente otra exposici√≥n del modelo en la c√°mara RAW para pintar. Hice esto en el compuesto “The Invaders” de la mujer. Ella es una mezcla pintada de aproximadamente tres exposiciones, ya que hice sus luces de borde demasiado calientes durante el rodaje.

Generalmente no querr√°s refinar una m√°scara hasta que el compuesto est√© bloqueado. Me han quemado antes, perdiendo demasiado tiempo enmascarando a mano a un modelo y luego d√°ndome cuenta de que quer√≠a usar otra toma. Pero una vez que est√© listo, una vez que se haya decidido por una composici√≥n y tomas seleccionadas, h√°galo. Prefiero enmascarar a mano con una tableta Wacom, generalmente un cepillo m√°s peque√Īo y suave que pinto alrededor del per√≠metro del sujeto. Creo que esto da el mayor control: puedo emplumar m√°s para √°reas fuera de foco, por ejemplo. Para la mayor√≠a de los cabellos, enmascarar√© con un cepillo muy suave y luego pintar√© de nuevo con un patr√≥n de cabello realista.

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Ahora viene la composici√≥n real. Clasificaci√≥n, mezcla, m√°s clasificaci√≥n, m√°s mezcla … Utilizo humo y atm√≥sfera MUCHO para ayudar a dar forma a la escena. Es una preferencia personal, realmente disfruto de una pieza ahumada y malhumorada.

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Estoy constantemente re-coloreando y haciendo coincidir todos mis activos para acercar la escena y convertirme en una imagen más realista. Frecuentemente alterna una capa de ajuste en blanco y negro sobre todo el compuesto para verificar los niveles de valor. También es una buena manera de mantener los ojos frescos.

Despu√©s de dejar el proyecto sentado durante unas semanas, regres√© para los toques finales. Aqu√≠ es donde agregu√© algunos brillos de √ļltima hora que ayudan a unir los elementos de primer plano y fondo. Tambi√©n rehice un compuesto completo en esta etapa, “La Odisea del Vuelo 33”. El compuesto original nunca funcion√≥ para m√≠, y esta nueva versi√≥n fue creada en torno a otra toma del modelo. Tambi√©n me di cuenta de que el cabello para Rod Serling no funcionaba en absoluto. No pude posicionar ese modelo correctamente, y la parte superior de su cabeza estaba completamente orde√Īada por la luz trasera. As√≠ que me dispar√© el pelo como reemplazo la ma√Īana antes de publicar la serie.

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La serie de fotos terminadas

Aquí están las imágenes terminadas junto con algunos GIF animados detrás de escena que muestran cómo se construyeron:

Dónde están todos

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Resumen

Cada proyecto te√≥ricamente podr√≠a continuar para siempre. Siempre hay m√°s ajustes por hacer, m√°s detalles por abordar, m√°s comentarios a considerar, etc√©tera, etc√©tera … Pero en alg√ļn momento, solo tiene que dejarlo ir. Decid√≠ que despu√©s de seis meses, hab√≠a invertido suficiente tiempo en este proyecto y estaba satisfecho con los resultados: estaban listos para ser compartidos con el mundo exterior. Por supuesto, incluso despu√©s de unos d√≠as, ya estoy viendo peque√Īas cosas que cambiar√≠a o arreglar√≠a. Pero es contraproducente detenerse en ello. En cambio, estoy considerando todo lo que aprend√≠ sobre este proyecto y pensando en el pr√≥ximo.

¬ŅQu√© har√≠a diferente?? Algunas cosas me vienen a la mente. Primero, evitar√≠a la temida frase: “Lo arreglar√© en Photoshop.”Nunca hab√≠a estado tan frustrado con la ingenuidad de mi yo pasado. Hubo muchos casos de esto: no pudimos arreglar el cabello, alguien no se afeit√≥, no ten√≠a un micr√≥fono para el dict√°fono, y as√≠ sucesivamente. Pero de estas soluciones necesarias, agregu√© horas a mi tiempo posterior a la producci√≥n y, dir√≠a, nunca me acerqu√© a la calidad que habr√≠a logrado si me hubiera tomado un poco de tiempo extra para hacer la soluci√≥n pr√°cticamente en el set.

También me centraría en menos compuestos. Puede que me haya extendido demasiado en esta serie, solo por mi pasión por el material fuente. Pero no puedo evitar pensar: si solo hubiera tres compuestos en los que centrarme, tal vez habría podido profundizar en cada imagen.

Debo admitir, finalmente, que no estaba seguro de poder lograr esto. Como dije, hacer una serie como esta fue una idea abstracta en mi cabeza durante tanto tiempo que ten√≠a miedo de lo que significar√≠a ejecutarla realmente. ¬ŅQu√© pasa si fall√©?? ¬ŅQu√© pasar√≠a si fuera m√°s perjudicial para mis esfuerzos creativos que √ļtil?? ¬ŅQu√© pasa si es una p√©rdida de tiempo … qu√© pasa si me pruebo a m√≠ mismo que no soy capaz de esto que estoy so√Īando hacer … Pero lo hice de todos modos?. Animar√≠a a cualquier persona con un proyecto de pasi√≥n en mente a hacer lo mismo. S√≠, mi confianza a veces flaqueaba a los m√≠nimos m√°s bajos, pero al final, me dio los m√°ximos m√°s altos.

Sobre el autor : Michael Smiy es fot√≥grafo y director de cine con sede en Los √Āngeles. Puede encontrar m√°s de su trabajo en su sitio web e Instagram.

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