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21 Lecciones de fotografía de retratos de 21 grandes fotógrafos

25 de marzo de 2020Michael ComeauShareTweet

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Mi educación en fotografía de retratos no sucedió en un aula, biblioteca o taller. La mayor parte de lo que aprendí vino de estudiar el trabajo de mis héroes, tratar de descubrir por qué amaba sus fotos y luego darles mi propio giro.

De hecho, puedo ver que mi estilo de retrato proviene de un ciclo interminable de:

1. Intentando copiar grandes fotógrafos como Albert Watson y Richard Avedon.

2. Fallando miserablemente, pero aprendiendo algo en el proceso.

Y en este artículo, les daré 21 consejos, técnicas, trucos y hacks que tomé de 21 de ellos, hombres y mujeres a quienes considero los mejores fotógrafos de retratos de todos los tiempos.

Ilustré estos puntos a través de una mezcla de videos, publicaciones de Instagram y mis propias fotos.

Lo tengo? Bueno?

Saltemos:

# 1. Richard Avedon: Todos los retratos dicen la verdad … y mienten

El gran Richard Avedon dijo una vez esto:

Esa puede ser la declaración más verdadera que se haya hecho sobre la fotografía de retratos.

Nos gustaría pensar que un retrato realmente dice la verdad sobre el tema. Pero en el mejor de los casos, solo podemos esperar un lado de una persona.

No se puede capturar toda la esencia de una persona en 1/250 de segundo, especialmente porque las personas siempre actúan para la cámara.

Avedon mismo dijo:

Solo piensa en Instagram. Cuántas personas son realmente felices y alegres? Y cuántos solo están actuando para ti?

# 2. Irving Penn: No haga un retrato «bueno», haga un retrato «efectivo»

Odio usar palabras como buenas o malas para describir retratos.

Prefiero la palabra «efectivo», como explico en este video:

Irving Penn dijo una vez:

Mido la calidad de un retrato por cómo me siento cuando lo miro. ¿Quiero saber más sobre la persona en la imagen?? Si es así, es un retrato efectivo para mí.

# 3. Joe McNally: Tu cámara es un pasaporte

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Una vez escuché a Joe hablar en vivo y dijo algo como «tu cámara es un pasaporte a la aventura».»Y eso realmente se quedó conmigo.

Ahora, las aventuras de Joe involucraron disparar grandes tareas en todo el mundo para National Geographic y LIFE . Los míos eran un poco más mansos.

Disparé eventos de artes marciales (la imagen de arriba es del área detrás del escenario en un evento de kickboxing) y prácticas. Pondría anuncios en Craigslist e invitaría a personas a mi casa para retratos. Y convertí todas mis vacaciones en aventuras fotográficas.

# 4. Martin Schoeller: la consistencia lleva a la atención

Martin Schoeller es un destacado fotógrafo editorial y de retratos comerciales.

Y aunque tiene un cuerpo de trabajo diverso, es conocido por sus disparos a la cabeza apretados e intensos:

Una vez asistí a una conferencia con Martin y aprendí que sus fotos de disparos a la cabeza en realidad están inspiradas por los fotógrafos alemanes Bernd y Hilla Becher. Curiosamente, los Bechers fotografiaron torres de agua de la misma manera consistente.

Cuando tienes un cuerpo de trabajo consistente, es más fácil construir un nombre para ti y hacer que la gente sepa lo que haces. Esa consistencia le brinda una gran plataforma desde la cual construir. Y es una de las razones por las que estoy poblando mi feed de Instagram con retratos en tonos sepia.

# 5. Kurt Markus: usa una velocidad de obturación lenta para un look soñador

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Generalmente me gusta que mis retratos sean nítidos. Pero a veces, me gusta algo un poco más suave y soñador. Así que bajaré mi velocidad de obturación a 1/10 de segundo o incluso más lento.

Esto es algo que tomé de varios fotógrafos, incluidos Sante D’Orazio, Paolo Roversi, pero sobre todo, el nativo de Montana Kurt Markus. Kurt es famoso por sus retratos etéreos en blanco y negro de vaqueros y supermodelos.

Al investigar el trabajo de Kurt, me encontré con una gran entrevista con Un editor de fotos en el que dijo esto:

Y aunque había experimentado con velocidades de obturación lentas en el pasado, ahora lo convierto en una práctica habitual. Es una buena desviación de mi enfoque típico en la realidad y la claridad.

# 6. Zack Arias: Pon la cabeza en un lugar limpio

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La clase CreativeLive de Zack Arias «Fundamentos de un fotógrafo trabajador» tuvo un gran impacto en mí cuando comencé. Zack me enseñó innumerables conceptos importantes sobre iluminación, interacción de temas y negocios.

Pero lo más importante que aprendí fue «cabeza en un lugar limpio».»Como en, intenta componer tus fotos de una manera para que la cabeza esté sin obstáculos. Yo uso esta idea en cada sesión.

# 7. Albert Watson: No temas la luz dura!

Cuando era un fotógrafo de retratos principiante, tenía una actitud infantil hacia la luz. Pensé que la luz suave era buena y que la luz dura era mala. Por qué? Porque eso es lo que dijo cada blogger e instructor que seguí.

Todo tenía que estar iluminado con un gran paraguas o caja blanda. Pero cuando descubrí el innovador libro de Albert Watson Cyclops , mi punto de vista se volcó. Vi que la luz dura podía ser dura y hermosa al mismo tiempo.

Así que comencé a experimentar con destellos desnudos, rejillas, snoots y buena luz solar directa a la antigua. Y ahora uso una mezcla de luz suave y dura en casi todos mis brotes.

Lo más importante es que Albert me enseñó a cuestionar todos los consejos que me dieron sobre fotografía de retratos. Y mi actitud es escuchar lo que la gente me dice, pero prueba para mí mismo para ver lo que realmente me gusta.

# 8. Gregory Heisler: Básicamente hay dos tipos de luz

Cuando pienso en tipos de luz, normalmente pienso en la luz dura y blanda.

En este video rompiendo su retrato del nadador Michael Phelps, Gregory Heisler descompone la iluminación de una manera diferente:

Esa idea cambió mi enfoque a la iluminación en su cabeza. Me di cuenta de que puedes usar luz artificial para emular cualquier tipo de condición de luz natural, desde la puesta de sol hasta la luz que rebota en el agua de la piscina.

# 9. Ritts de hierbas: la luz natural puede ser perfecta, pero su tiempo importa

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Un error común que cometen los principiantes es asumir que toda la luz natural es igual. Sin embargo, la luz a las 9 am es muy diferente a la luz a las 12 pm debido al ángulo del sol. A medida que el sol baja, la luz se vuelve más cálida y más favorecedora. Entonces tu tiempo es importante a lo grande.

Herb Ritts es mejor conocido por su uso de la luz dorada. Sin embargo, Herb no solo disparó en hora dorada. Podría hacer que incluso la luz dura del mediodía sea hermosa al enfurecer cuidadosamente los rostros de su sujeto.

Puedes hacer esto observando la sombra proyectada por la nariz de tu sujeto. Cuando la sombra de la nariz es corta, generalmente tienes muy buena luz!

# 10. Steve McCurry: Open Shade Lighting Just Works

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He admirado el trabajo de retrato de Steve McCurry desde que era un niño pequeño leyendo National Geographic en la biblioteca.

Ahora, no puedes copiar el trabajo de Steve. Pero puedes copiar su técnica de luz natural. La mayoría de los retratos de Steve McCurry, incluido el icónico retrato de «Chica afgana», se crearon con iluminación de sombra abierta.

La sombra abierta es una técnica de luz natural en la que se coloca el sujeto de una manera tal:

1. La luz del sol desde arriba está bloqueada, y

2. La luz solar rebotada se llena en la cara del sujeto

Aquí está mi diagrama de iluminación de sombra abierta:

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La sombra abierta elimina las sombras poco favorecedoras creadas por la luz superior, por lo que la cara está iluminada con una luz suave y uniforme. Y lo mejor de todo, puedes usarlo para casi todos.

# 11. Dean Collins: La iluminación es todo sobre lo básico (incluso las cosas avanzadas!)

Dean Collins fue quizás el educador de iluminación más efectivo de la historia. He gastado alrededor de $ 250 en sus DVD. Y fue el mejor dinero que gasté en mi educación fotográfica. Era un mago técnico que podía hablar en inglés simple. Y, hizo malditas buenas fotos.

Dean me mostró que dominar solo algunos conceptos básicos (como controlar el tamaño de la fuente de luz) me permitiría crear las imágenes que vi en mi cabeza, incluso si no tuviera el último y mejor equipo.

Y en sus videos instructivos, Dean no usó ningún modificador de luz elegante. Literalmente sujetó la tela a una tubería de PVC e hizo todo tipo de luz con una luz estroboscópica.

Esa fue mi inspiración para usar un paño de difusión en mis brotes de ubicación en lugar de paraguas y cajas blandas. No es tan sexy, pero funciona.

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# 12. Greg Gorman: La sombra y el misterio son importantes

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Greg dijo una vez: «para mí, una fotografía es más exitosa cuando no responde a todas las preguntas, y deja algo que desear.»

Como noté antes, a los fotógrafos de retratos principiantes a menudo se les enseña a evitar la luz dura y, como resultado, la sombra.

Las sombras son más poderosas de lo que puedas imaginar. Agregan misterio, tridimensionalidad y una sensación de tiempo y lugar a sus retratos. Todos estos factores invitan a la curiosidad, que es un factor clave para hacer que sus imágenes cobren vida.

Y una razón por la que amo los retratos de Greg Gorman es su hermoso uso de sombras profundas, especialmente en sus innovadoras campañas publicitarias para l.a. Eyeworks.

De hecho, sus retratos de los años 80 y 90 todavía se sienten frescos, porque resistió la tendencia de usar luz aburrida y plana.

Creo que es porque las sombras te atraen y te hacen pensar más en lo que está sucediendo en la imagen.

# 13. Annie Leibovitz: fotografía a tu familia (o cualquier familia con la que te encuentres)!)

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Me decepcionó la MasterClass de Annie Leibovitz, pero una cosa me quedó atrapada: lo apasionada que es por la fotografía familiar. Y si lees su increíble libro En el trabajo , verás que algunos de sus mejores retratos son los de los miembros de su familia.

De hecho, el retrato de Annie de su hija Sarah Cameron Leibovitz es una de las imágenes más bellas de un niño que he visto.

A medida que gane más experiencia como fotógrafo de retratos, descubrirá que valora las imágenes familiares más que cualquier otra cosa, incluso si son de la familia de otra persona.

La experiencia más gratificante de mi propio viaje de fotografía de retratos fue fotografiar a un bebé recién nacido en su casa del primer día.

Pruébalo, te encantará.

# 14. David Bailey: Fuera con sus cabezas! (Bueno, parte de ellos)

David Bailey es uno de los mejores fotógrafos de retratos y moda que han salido del Reino Unido. Siempre lo consideré un Avedon casi punk rock.

Y Bailey me enseñó una lección simple sobre composición: no tengas miedo de cortar la cabeza de alguien.

Si estudias el trabajo de David, particularmente sus apretados disparos en la cabeza y sus fotos de belleza, verás que a veces le corta la parte superior de la cabeza a su sujeto.

Es una técnica de composición efectiva por dos razones simples. Primero, es inusual. Pocos fotógrafos lo hacen.

Y segundo, agrega un sentimiento de cercanía e intimidad. Si estás tan cerca de alguien que no puedes ver sobre sus cabezas, estás en su espacio personal.

Curiosamente, David dijo una vez: «No me importa la composición ni nada de eso. Solo quiero que se encuentre la emoción de la persona en la imagen.»

Así que es curioso que obtenga las emociones que busca a través de esta simple técnica compositiva!

# 15. Mary Ellen Mark: un toque suave puede ser el más poderoso

Durante mucho tiempo he admirado los retratos documentales de la difunta Mary Ellen Mark. Mary se distingue por su toque gentil pero intenso. La mayoría de los fotógrafos de retratos no pueden montar una línea tan delicada, pero ella lo hizo constantemente.

Tienes la sensación de que sus súbditos, incluso extraños, tenían plena confianza en ella. Y aunque no puedo estar seguro, ese es probablemente el resultado de su naturaleza amable y amigable, así como su ojo para la selección de temas. Parece que ella deliberó sobre personas que tenían un aura de vulnerabilidad. Y lo más importante, los fotografió con respeto y dignidad.

La tragedia hace fotografías interesantes. Solo tenga en cuenta que la tragedia que fotografía es la realidad de otra persona, algo que he olvidado antes.

# 16. Frank W. Ockenfels III: No olvides jugar!

Frank Ockenfels es uno de los principales fotógrafos comerciales editoriales del mundo. Quizás sea mejor conocido en estos días por sus icónicos carteles de películas y televisión. Ha creado imágenes para todo, desde Breaking Bad hasta Mad Men hasta Daredevil hasta Thor [195.

Pero lo que es realmente increíble de Frank es su sentido del juego. Desplácese por su Instagram y verá a un científico loco en el trabajo, jugando con todo tipo de películas, cámaras, colores, técnicas de iluminación e incluso collages y medios mixtos. Y nunca he visto una gama tan amplia de fotografía experimental que todavía parezca parte de un cuerpo cohesivo.

Me enseñó a probar cosas nuevas por la razón más importante de todas: ver qué sucede.

# 17. Matthew Rolson: agrega un poco de color a tu Black & amp; Blanco

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Junto con Herb Ritts y Greg Gorman, cubiertos anteriormente en este artículo, Matthew Rolston es uno de los 3 Reyes de la Fotografía del Retrato de California.

Me encantan los clásicos retratos de celebridades en blanco y negro de los años 80 y 90 de Matthew, que a menudo tonificaba cálidos o geniales.

Un blanco y negro tonificado hace que te detengas y mires un poco más, principalmente porque están muy fuera de moda.

Sin embargo, si hay una cosa que me encanta hacer, es hacer lo contrario de las tendencias populares de fotografía de retratos!

# 18. Diane Arbus: sé valiente al elegir tus sujetos retratos

No estoy realmente influenciada por Diane Arbus (al menos no directamente; sin embargo, ella fue una gran influencia en Richard Avedon, quien es mi inspiración número 1). Pero me encantó su audacia como fotógrafa, especialmente cuando se trataba de sus retratos callejeros. Diane se sintió muy atraída por los oprimidos, y su trabajo tiene una sensación triste y comprensiva.

Mis retratos callejeros siempre han estado seguros, desafortunadamente. Desearía ser más como Diane Arbus, y un poco más valiente al elegir mis temas.

# 19. Max Vadukul: Obtenga la imaginación de su sujeto

Me encanta tanto el retrato y el trabajo de moda de Max Vaduku que llamé a Jedi Mind Trick después de él: «The Vadukul.»

En este video clásico del programa House of Style de MTV , Max me enseñó que es vital obtener la imaginación de su sujeto haciendo preguntas interesantes (y a veces ridículas).

No espere que las personas abofeteen expresiones faciales como máscaras. Haz que sientan algo. Después de todo, la mejor manera de hacer sonreír a alguien es hacerlos reír.

Cuando la imaginación de tu sujeto se está volviendo loca, cobrarán vida de una manera natural que simplemente no se puede fingir.

# 20. Arnold Newman: Sé gráfico … con tus antecedentes!

Arnold Newman tenía muchos regalos como fotógrafo de retratos. Pero lo que me destaca fue su capacidad de colocar a sus sujetos en entornos complejos y gráficos, sin que se sintiera forzado.

Newman fue fuertemente influenciado por el pintor holandés Piet Mondrian, quien tenía una forma poco convencional, casi matemática, de componer pinturas abstractas. Casi parecían rompecabezas cuidadosamente elaborados. Los retratos de Newman tuvieron el mismo efecto. Se sentían un poco fuera de lo común, pero de alguna manera perfectamente lógicos

# 21. Phil Borges: Tu estudio puede estar en cualquier parte del planeta Tierra

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Phil Borges es un fotógrafo documental especializado en culturas indígenas y tribales. Pero Phil no es tu fotógrafo promedio.

En realidad, llevaba una configuración de iluminación completa para poder crear iluminación estilo estudio en cualquier parte del mundo, especialmente en el Tíbet.

Al pasar por la molestia de llevar equipos de iluminación en el campo, pudo capturar retratos verdaderamente únicos en su tipo. Y Phil es una de las principales inspiraciones detrás de un proyecto de retrato en el que estoy trabajando, donde crearé estudios en las calles de la ciudad de Nueva York.

Sobre el autor : Michael Comeau es el editor de OnPortraits.com, una comunidad en línea completamente nueva dedicada a la fotografía de retratos simple y clásica. Haga clic aquí para obtener más información. Las opiniones expresadas en este artículo son únicamente las del autor. Este artículo también fue publicado aquí.

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