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12 cosas que aprendí mientras enseñaba fotografía callejera

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Desde hace un tiempo, he estado trabajando para establecerme como educador de fotografía callejera liderando lecciones y talleres en todo Londres, enfocándome en documentar el comportamiento y la emoción humana en lugar de más técnicas de nueva ola que involucran arquitectura ligera y composiciones técnicas intrincadas.

Mi taller más reciente, realizado durante el segundo fin de semana de febrero, involucró a un grupo muy diverso de estudiantes, lo que planteó algunos de los desafíos más interesantes que he enfrentado hasta ahora. Pensé que sería útil compartir algunas de las cosas con las que estaba lidiando mientras enseñaba para ofrecer una idea de la fotografía callejera como vocación educativa, así como una búsqueda artística y sociológica.

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1. Disminuya la velocidad, en todos los sentidos.

Una de mis instrucciones más comunes para un grupo será reducir la velocidad, no solo en la forma en que caminan, sino también en la forma en que tratan su equipo y a las personas que los rodean. Nuestro curso dura tres días y pasamos la mayoría del primer y segundo tiroteo. Muchos estudiantes temen perder un momento debido a estar demasiado lejos o no estar en un lugar lo suficientemente rápido.

La forma en que lo veo es que cada acción que haces es un juicio entre una ubicación u otra, un personaje u otro, o una acción de cámara y otra. Siempre habrá otra oportunidad, y especialmente cuando se trata la fotografía callejera como un pasatiempo en lugar de necesitar vender impresiones como un medio de vida, por ejemplo, casi siempre será mucho más recompensado por los resultados de un enfoque más lento que rápido.

Los ejercicios y tareas que establecemos en el curso repasarán un enfoque específico una y otra vez, e insistimos en que incluso después de que termine el curso, los estudiantes continúen practicando diferentes estilos de tiro.

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2. La fotografía callejera significa algo diferente para todos.

Tengo una idea muy clara de lo que significa la fotografía callejera para mí, pero cada vez que nos enfrentamos a un nuevo grupo de estudiantes es muy importante descubrir exactamente cuál es su definición de lo que están tratando de lograr.

Algunas personas simplemente buscan mejorar al acercarse a las personas para retratos callejeros, mientras que otras están más interesadas en objetos inanimados, que representan lo que la vida deja atrás en lugar de acciones y actividades específicas.

Aunque la metodología para capturarlos a veces será similar, aún es importante ser muy específico de que diferentes circunstancias requieren diferentes enfoques. Como maestro, a veces es difícil tener en cuenta qué estudiantes buscan lograr qué efecto y guiarlos en consecuencia a diferentes puntos de interés en una escena.

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3. Todos aportan algo diferente a su estilo, y eso no siempre es algo bueno.

Todos están “sintonizados” para ver las cosas de manera diferente en función de su consumo pasado de medios, fotografías, su política, educación, etc. Esto significa que algunas personas tienen una idea muy establecida de lo que realmente implica la “Condición Humana”, y como maestro, es mi trabajo tratar de abrir los ojos a otras posibles formas de ver.

En mi última clase, tenía un estudiante que era un fotógrafo de naturaleza muerta increíblemente competente. Después de revisar el trabajo desde la primera tarea, quedó muy claro que este estudiante simplemente había salido e interpretado nuestras instrucciones en una mentalidad de bellas artes y naturaleza muerta. Ha venido queriendo aprender a disparar mejor a las personas, pero había evitado incluir cualquiera en estas imágenes.

David y yo tuvimos que decirle que si quería resultados diferentes, tendría que adoptar un enfoque diferente. Terminó poniendo su Canon nuevamente en su bolso y disparando el resto del curso con su iPhone. Todavía puedes sentir una estética de naturaleza muerta por sus imágenes, pero estoy muy orgulloso de la forma en que se adaptó para incluir más “la vida real”.”

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4. Los obstáculos son casi siempre técnicos o mentales.

El control técnico real sobre una cámara no es difícil de aprender. Las funciones básicas de exposición y enfoque se pueden dominar en cuestión de semanas, y para la fotografía callejera, tiendo a alentar el rodaje en prioridad de apertura o completamente automático para que se concentre en la escena en lugar del equipo.

Los obstáculos mentales son mucho más difíciles de romper para algunos estudiantes; los miedos, limitaciones y ética autoimpuestos que pueden impedirles disparar una imagen sincera o incluso tomarse el tiempo de alguien pidiendo un retrato callejero.

Hay algunas técnicas que revisamos para un trabajo sincero, y algunas discusiones para ver cuáles son las razones de las personas para evitar a las personas. A menudo puede parecerse más a una sesión de terapia que a una clase, pero generalmente podemos romper estas barreras al final del segundo día.

Las imágenes de este artículo son todas de estudiantes que comenzaron con ideas preconcebidas y dudas sobre la forma en que serían percibidos como fotógrafos callejeros y el miedo general a acercarse a las personas. Fue genial ver como maestro y ver a estos estudiantes abrirse, abrir sus mentes a un enfoque amigable y ser recompensados por estas imágenes.

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5. Solo puedes controlarte a ti mismo.

Una de las lecciones más importantes que creo es que en la fotografía callejera, la única “parte móvil” de una escena sobre la que realmente tienes control es sobre ti mismo. La composición se basa en dónde eliges ubicarte. Parte de esto significa siempre buscar puntos de vista o lugares seguros para arrodillarse para tomar fotografías en ángulo inferior. Trabajar constantemente en la escena significa más que tomar muchas imágenes desde un punto, pero probar cada lugar al que tiene acceso hasta que se revele la mejor composición. A veces, solo unos pocos milímetros pueden marcar la diferencia!

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6. Tres es una multitud.

Una de las cosas más difíciles de manejar es trabajar en grupo mientras se mantiene la integridad de una escena. Cuando disparo mi trabajo personal, estaré solo o con otra persona, lo cual prefiero por algunas razones. Cuando trabajo con un grupo pequeño, me gusta administrar a cuatro personas, porque eso representa una buena proporción de dos grupos de dos, con un tutor, ya sea David o yo, supervisando cada uno.

Sin embargo, existe una diferencia definitiva entre operar como dos personas y operar como tres. La dinámica es completamente diferente, y los sujetos responden de manera diferente a ver tres lentes.

Por esta razón, trato de mantener una distancia de algunos pasos entre mí y mis alumnos, aunque siempre correré y ofreceré información si siento que es necesario.

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7. Las fotografías son uno de los peores ejemplos cuando se enseña fotografía.

Mis presentaciones, debates y tareas de investigación práctica se basan en la actividad individual y el desarrollo personal, aprendiendo haciendo. No hay diagramas ni ejemplos de fotografías. No enseño la historia de la fotografía callejera, y no estoy interesado en mostrar mi propio trabajo. Las técnicas se demuestran mejor en persona para que los estudiantes puedan probar las cosas en lugar de interpretar un diagrama.

Encuentro que mostrar un ejemplo de una fotografía llevará a los estudiantes a buscar copiar esa imagen, incluso si específicamente les pido que no lo hagan. Incluso después de presentar su propio trabajo entre ellos, veré la influencia de este trabajo en los otros estudiantes.

Además, al mirar una fotografía, a menudo no se puede decir exactamente cómo se tomó a menos que busque específicamente la historia del fotógrafo. Simplemente mirar el trabajo sin, por ejemplo, una hoja de contacto, puede dejar a un estudiante confundido y sin una idea real de cómo se logró, no a nivel técnico sino sociológico.

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8. Pruebe todas las técnicas al menos una vez!

No todas las técnicas encajarán con el estilo de disparo de todos. Sin embargo, incluso si un método no se siente bien, sigue siendo útil saber tantos como sea posible, de modo que si las circunstancias de una escena requieren algo específico, usted está equipado para lidiar con eso. También puede combinar técnicas y descubrir que le conviene más. Cuando enseño, cubro el disparo desde la cadera, el encuadre y el enfoque de zona, la panorámica, la exposición para diferentes condiciones y el uso del estilo de lomografía de la cámara.

No todo hace clic para cada estudiante, pero es genial ver a un estudiante familiarizarse con un estilo y luego aplicarlo sin que yo lo pida, pero cuando piensan que se adapta a una escena, es realmente genial!

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9. Si no estás frustrado, entonces probablemente no estés aprendiendo.

La fotografía callejera puede ser uno de los géneros más frustrantes, ya que nada está garantizado. Puede ser difícil ver su propio progreso, y siempre habrá una sensación de insuficiencia al ver el trabajo que otros están produciendo, incluso si el suyo es igual de bueno, si no mejor. Muchos estudiantes pueden identificar dónde les gustaría que estuviera su trabajo, pero los pasos para llegar allí no son tan claros. Entrenar su ojo para ver las cosas de manera diferente lleva tiempo, y este proceso no puede ser forzado. El marco del curso es un excelente lugar para comenzar, pero gran parte está en manos del estudiante.

Muchos estudiantes expresan su frustración porque no pueden ver las cosas que estoy señalando, o que no pueden exponer de la manera correcta, o cualquier otra cosa, y siempre respondo de la misma manera: si no No te sientas frustrado, entonces no estarías aprendiendo nada. La frustración ocurre cuando alcanzas el borde de una barrera personal y estás tratando de atravesarla. Después del trabajo duro y la práctica, esa frustración será reemplazada por la frustración hacia un aspecto diferente de la fotografía. Raramente desaparecerá por completo, pero debe usarse para motivarlo en adelante en lugar de ser una excusa para dejar de fumar.

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10. Las fotografías realmente no importan.

El objetivo de estudiar un curso corto de fotografía callejera es no lograr una cartera fantástica de imágenes durante un fin de semana. Aunque es bueno que el trabajo duro valga la pena en forma de fotografía que disfruta, es mucho más importante usar la experiencia para aprender y crecer como persona y como artista. Incluso si luego decide que la fotografía callejera no es para usted, es de esperar que ayude a la forma en que se relaciona con extraños y observe la luz y la interacción a su alrededor.

La sensación de disparar con un grupo de artistas positivos, enérgicos y de ideas afines puede ser suficiente para provocar un deseo de continuar, y lo que es más importante, continuar mejorando, y eso puede conducir a una cartera de trabajo, o simplemente mejores imágenes en general que documenta la vida de esa persona. Es la actitud, no las imágenes.

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11. La introspección es difícil, pero muy necesaria.

Soy una persona muy introspectiva, es una de las razones por las que escribo tanto! Animo a mis alumnos a estudiar realmente cada decisión que toman mientras están fuera y sobre disparar, mientras editan y critican su propio trabajo y otros para identificar de manera no abstracta qué funciona y qué no como imagen.

La superación personal vendrá de la creación de estructura a partir de la experiencia previa, por lo que el último día de nuestro curso, que implica la edición, la curación y la crítica, está diseñado para ayudar a nutrir esa estructura. Escuchando los pensamientos de sus compañeros, los otros estudiantes, en lugar de que los tutores puedan ayudarlos a sentirse más cómodos con su trabajo, aunque siempre intentaré ser específico con lo que siento que podría mejorarse, o más cosas en las que pensar tanto para la edición como para abordar escenas y escenarios futuros.

También creo que la verdadera crítica, como una habilidad está subestimada, y que muchas personas podrían beneficiarse al comprender el mérito que una imagen puede poseer más allá del simple gusto / aversión personal.

Esta parte del curso siempre es interesante, como estudiantes que anteriormente no estaban seguros de sí mismos saltarán para defender y explicar su trabajo, o el trabajo de los demás, y se vuelve muy fácil para mí como maestro ver su progreso en la comprensión pura basada en estas interacciones.

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12. El ego no tiene lugar en el aula.

No me definiría como un egoísta, pero como artista y educador, puede ser difícil no parecer pretencioso cuando se discute cualquier aspecto de la fotografía. Esto se intensifica cuando un estudiante trae de vuelta un trabajo en particular que creo que realmente se destaca. Querré aprender cómo lo tomaron y su proceso de la misma manera que me gustaría hablar con cualquier fotógrafo sobre la forma en que logran sus resultados.

Para asegurarme de que no exista competencia entre ninguno de nosotros, estudiantes y maestros por igual, trato de ser muy abierto sobre cada aspecto de todo lo que estamos haciendo, y animo a los estudiantes a hacer lo mismo. Se convierte en un proceso en el que todos aprenden de todos los demás, en lugar de pretender que, como maestro, de alguna manera conozco mejor, o necesariamente más que cualquiera de mis alumnos.

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Cualquiera puede aprender cualquier aspecto de fotografía de YouTube, artículos o un libro, ese aspecto no es especial en absoluto. Lo que es especial es un entorno en el que cualquiera puede sentirse cómodo y seguro no solo practicando fotografía callejera sino también compartiendo y trabajando para mejorar su propia comprensión y la comprensión de quienes los rodean a fin de llevar su actitud hacia el medio al siguiente nivel.

Realmente he estado disfrutando de la enseñanza, y estoy ansioso por tomar mi próxima clase en abril. También planeo lanzar una serie de cursos más cortos de uno o dos días, también a través de UAL, que abordarán temas muy específicos: retratos callejeros, arquitectura ligera, fotografía callejera con poca luz / noche y, con suerte, fotografía callejera en película. Realmente espero ver cómo enfocarse en un área específica de la fotografía callejera conducirá a acercarse a la forma en que instruyo a mis alumnos de manera diferente!

Sobre el autor : Simon King es un fotógrafo y reportero gráfico con sede en Londres, que actualmente trabaja en una serie de proyectos de fotografía documental y callejera a largo plazo. Las opiniones expresadas en este artículo son únicamente las del autor. Puedes seguir su trabajo en Instagram y puedes leer más de sus pensamientos sobre la fotografía día a día en su blog personal. Simon también enseña un curso corto en fotografía callejera en UAL, que se puede leer aquí.