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10 consejos prácticos para combatir G.A.S. (Síndrome de adquisición de engranajes)

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Soy adicto a G.A.S. (Síndrome de adquisición de engranajes). Siempre quiero comprar cosas nuevas: el iPad más nuevo (Epic), automóviles (Mustang), teléfono (iPhone 6s o Nexus 6P), ropa (hipster $ 200 + mezclilla cruda), cafeteras ($ 500 +) y toneladas de otras cosas en mi lista de regalos de Amazon. Aquí hay algunos consejos prácticos que me han ayudado (parcialmente) a combatir a G.A.S.

# 1. Deje que alguien más controle su tarjeta de crédito

Mi socia, Cindy, y yo recientemente combinamos tarjetas de crédito y finanzas. Ahora ella mira todas mis compras. Por qué? No confío en mí mismo. Soy un niño que creció pobre y soy horrible con el dinero. Si me das dinero, saldré e inmediatamente lo gastaré (porque quién sabe si mañana tendré el dinero o me quedaré sin hogar).

De una manera extraña fue una gran bendición, como sé, ya no puedo escabullirme las compras sin que Cindy lo sepa.

Estaba bromeando con ella recientemente, diciendo que debería pedirle un subsidio. Esto realmente me causaría mucho menos estrés; porque todo lo que necesito dinero es comprar café, comida y transporte. Ya tengo todas las posesiones materiales que podría necesitar (computadora portátil, teléfono inteligente, tableta, cámara, ropa), por lo que todo lo demás que me gustaría comprar es simplemente extraño.

Además, he instituido una regla personal: si quiero comprar algo por encima de $ 300, necesito un permiso explícito de Cindy (ella es mucho más racional que yo y puede ver más allá de mi consumismo).

En la cultura vietnamita, son las mujeres las que controlan el dinero y las finanzas. Por qué? Estereotípicamente, los hombres vietnamitas salen y juegan, beben y toman café, por lo que las mujeres deben asegurarse de que se paguen las facturas y que el dinero no se enoje.

Si eres como yo (un tonto por comprar cosas), podría ser una buena idea dejar que alguien más controle el dinero.

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# 2. Tener una regla de “comprar cosas nuevas”

Cindy y yo nos mudaremos a Vietnam el próximo mes de julio, y estaremos allí durante un año. Luego, durante un año después, podríamos vivir en Marsella en Francia (ella continuará investigando allí para su doctorado en Historia Colonial vietnamita). Así que en realidad estamos en medio de reducir la basura que tenemos en nuestra casa, porque no podremos traerla.

Tengo un plan: quiero adaptar todas las posesiones de mi vida en mi mochila (ThinkTank Perception 15), que es bastante pequeña. Todo lo que creo que puedo caber es una computadora portátil, un teléfono inteligente, cargadores, una cámara, poca ropa y un puñado de libros. Eso es. No hay mejor manera de obligarme a editarme. Además, Cindy propuso recientemente una nueva regla; “No compre nada nuevo hasta que vayamos a Vietnam.”

Para usted, tal vez pueda instituir esta regla de “no comprar cosas nuevas” por un día, una semana, un mes, 3 meses y 6 meses, o incluso un año. No necesita seguir esta regla por el resto de su vida. Personalmente, he encontrado este ejercicio para enseñarme la diferencia entre lo que creo que “necesito” (en comparación con mis “querer” artificiales).

# 3. Vuelva a leer viejas reseñas de las cosas que ya posee

¿Recuerdas lo emocionado que estabas cuando compraste por primera vez tu cámara digital (actual)?? Vuelva a vivir esa experiencia releyendo las reseñas de la cámara que ya posee. Además, puede imaginar el dolor que sentiría si alguien robara su cámara o si la perdiera. Entonces date cuenta de que todavía tienes tu cámara, y lo apreciarás más.

Nunca se sabe cuánto aprecia algo hasta que lo pierde (cosas materiales, sus facultades físicas o incluso la vida de un ser querido). Practique constantemente el experimento mental: “¿Cómo me sentiría si perdiera” x “en mi vida??”

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# 4. Más cosas, más problemas

También trato de recordarme constantemente; Cuantas más cosas tengo, más complicaciones agrega a mi vida. Si compro más ropa, necesito más espacio en mi armario. Si compro una cámara nueva, tengo que comprar más discos duros (y posiblemente actualizar mi computadora porque ‘más megapíxeles, más problemas.’)

Lo suficientemente divertido, esto también es con dinero. Cuanto más dinero tenga, más estrés y problemas podría tener. No me malinterpreten, es importante tener posesiones materiales. Pero tenga en cuenta que antes de comprar algo nuevo, también habrá nuevos dolores de cabeza.

# 5. Espere “usarse a él”

La “adaptación hedónica” es un proceso psicológico en el que nos acostumbramos a cualquier cosa material que compremos, cualquier actualización en nuestro estilo de vida o cualquier evento bueno (o malo) que ocurra en nuestra vida.

Si ganamos la lotería, estamos entusiasmados durante una semana, luego nos damos cuenta del estrés de ganar la lotería (familia que sale de la carpintería que se siente ‘con derecho’ a ese dinero, personas que intentan planificarlo por el dinero, y ser constantemente acosado por organizaciones de caridad). No solo eso, sino que serás ajustado y “acostumbrarte” al nuevo nivel de riqueza en tu vida.

Del mismo modo, si compra una cámara nueva, no importa cuán cara sea, se acostumbrará (ya sea una nueva compacta, micro 4/3, DSLR, telémetro, etc.).

Entonces, el secreto no es nunca comprar una nueva cámara (recomiendo actualizar una cámara digital con tanta frecuencia como actualice su teléfono inteligente o computadora portátil). El secreto es subestimar cuánta felicidad hará una nueva compra en su vida.

Es práctico que necesitemos una cámara para disparar, es una herramienta. Pero la próxima vez que compre esa nueva cámara, tenga expectativas realistas. Será bueno, pero no transformará completamente su fotografía ni resolverá los problemas de su vida. Intenta no estar demasiado emocionado con tu nuevo equipo, ya que eventualmente te acostumbrarás.

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# 6. Alquiler o préstamo de equipo

Curiosamente, una de las mejores maneras de superarlo es probarlo … y darse cuenta de que no es tan bueno como cabría esperar.

Por ejemplo, estaba bastante interesado en el nuevo Sony A7r II (más de 40 megapíxeles y todas estas especificaciones geniales). Sin embargo, después de probar el de mi amigo, descubrí que estaba bien, no tan bueno como esperaba. Era solo otra cámara al final del día. Y me di cuenta de lo doloroso que es tener archivos tan grandes (ralentizó mi computadora como el infierno).

Antes de salir y comprar una cámara nueva (probablemente no la necesite), póngala prestada a un amigo o alquilela en una tienda de cámaras local o en línea. Sin embargo, cuidado: a veces la ignorancia es felicidad. A veces, pedir prestada una cámara puede ser un error costoso. Creo que el secreto es solo conocer tu personalidad y seguir lo que funciona para ti (ya sea que la ignorancia sea felicidad, o probarla y superarla).

# 7. Tenga en cuenta que las cámaras son más similares que diferentes

Psicológicamente enfatizamos las diferencias más que las similitudes (para convencernos de comprar cosas que no necesitamos). Sin embargo, en realidad, la mayoría de los bienes de consumo son mucho más similares que diferentes. Incluso los iPhones y los teléfonos Android, seguro que son diferentes, pero al final del día, ambos responden correos electrónicos, navegan por la Web y acceden a nuestras aplicaciones de redes sociales.

Lo mismo con las cámaras. Todos toman fotos al final del día, y la verdad es que ya no hay cámaras digitales “malas”. Todos son realmente buenos.

Seguro que ciertas cámaras pueden adaptarse a su estilo mejor que otras, pero cada vez que quiera comprar una nueva cámara, pregúntese: “¿Cuáles son las similitudes de esta cámara con mi cámara actual??”Si encuentra que las similitudes superan las diferencias, podrá darse cuenta lógicamente de que no necesita una nueva cámara o equipo”.

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# 8. “Necesidad” vs “querer”

Creo que esto es lo más difícil con lo que trato cuando se trata de equipos: la cuestión de si “necesito” una determinada cámara o lente, o si simplemente “quiero”. Si sabe que quiere algo (y no necesariamente lo necesita) pero puede pagarlo y está bien con eso, no sienta ninguna culpa. Pero creo que es importante saber en qué campamento se encuentra.

A menudo, muchos profesionales necesitan ciertos equipos para ciertas tareas. Si usted es un fotógrafo de moda e imprime impresiones del tamaño de una valla publicitaria, es preferible tener una cámara de formato medio. Pero si eres un aficionado, no necesitas más de 40 megapíxeles.

Honestamente, ninguno de nosotros realmente “necesita” una cámara al final del día, si no nos ganamos la vida. Simplemente lo “queremos” porque nos trae felicidad, alegría y nos ayuda a ser creativos.

Entonces, si ya tienes una cámara lo suficientemente capaz, mírate en el espejo y pregúntate si quieres comprar algo nuevo porque lo quieres o lo necesitas. No se convenza de que “necesita” algo (si se está mintiendo a sí mismo), especialmente si no puede pagarlo y necesita ponerlo en su tarjeta de crédito. La deuda no es divertida.

# 9. Compare sus costos de experiencias

$ 1,000 para una nueva cámara puede ser 1 boleto de ida y vuelta internacionalmente, 20 excelentes libros de fotos (por $ 50 cada uno), o un taller de fotografía y experiencia que no olvidará. Cada vez que me siento tentado a comprar cosas nuevas, trato de equiparar ese valor monetario en las experiencias que puedo comprar.

El dinero gastado en experiencias es siempre la mejor inversión porque no importa qué, nunca podemos “perder” una experiencia (siempre vivirá en nuestra memoria). Mientras que una cámara puede ser robada, anticuada o puede acumular polvo en el estante. Tendemos a “adaptar” menos a las experiencias novedosas (viajar) a medida que nos “adaptamos” a las cosas materiales.

Al final de tu vida, ¿preferirías tener un montón de recuerdos maravillosos de viajar por el mundo, conocer a otros fotógrafos, imprimir tu trabajo, asistir a talleres y clases de fotografía, o preferirías morir en tu lecho de muerte con 100 Leicas??

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# 10. Solo sal y dispara

Por extraño que parezca, cada vez que estoy disparando (con la cámara que ya tengo), ya no deseo ninguna otra cámara. Solo deseo nuevas cámaras cuando estoy sentado en mi trasero en casa, en mi teléfono inteligente, leyendo sitios de revisión de equipos en la cámara digital más nueva. Cuando estoy en la calle, la cámara se vuelve invisible para mí. Solo reacciono a lo que veo y disparo sin pensar.

Entonces, amigo, si estás leyendo esto y actualmente anhelas una nueva cámara, lente o accesorio, solo sal y toma algunas fotos y disfruta de tu caminata. Disfruta del equipo que ya tienes, vuelve a leer viejas críticas y trata de revivir la experiencia cuando la obtuviste por primera vez, y lo feliz y emocionado que estabas.

Si estás leyendo esto, eres bendecido. Tiene acceso a una conexión a Internet, probablemente tenga un teléfono inteligente (los teléfonos inteligentes modernos pueden tomar fotos muy superiores a las cámaras compactas digitales antiguas) y la capacidad de compartir sus fotos con cualquier persona en el mundo (redes sociales). No hay nada que lo detenga excepto su propia imaginación, impulso, valor y curiosidad.

Sobre el autor : Eric Kim es un fotógrafo callejero internacional que actualmente tiene su sede en Berkeley, California. Puede encontrar más de su fotografía y escritura en su sitio web y blog. Este artículo también fue publicado aquí.